小笠原寄席(2)「カラスとハト」

えー、毎度小笠原寄席においでいただき、ありがとうございます。さて、本日のお題は、「カラスとハト」についてということで、しばらくの辛抱をお願いいたします。
まあ、カラスとハトといえば、皆さんには大変なじみがある鳥だと思います。ハトが豆鉄砲を食らったような、とか、カラスが鳴くからかーえろ、などと日常でも、よく使われます。ところが、今回は、このカラスとハトがくっついちゃたというおはなしです。と申しましても、合体ロボみたいに、カラスとハトがくっついた訳ではありませんで、名前がくっついちゃったんですね。

「大家さんいますか」
「これは、源さん、お上がんなさい。どうしました、店賃でも払いにきましたか」
「冗談じゃない、どこを間違って、自分で店賃払いにくる店子がいます。それほど、あっしは馬鹿じゃない」
「何をいってるんだい、店子が店賃を納めるのは常識というもんだよ」
「そんな常識が通じるほど、この長屋は甘くないんで」
「やれやれ、いばられちゃしょうがないね。それでは、どんな用事なんだい」
「それなんですよ。ほら、ニュースを見ていたら、小笠原の島々では、昔に比べてカラスとハトが減ってしまったということですが、本当ですか」
「ああ、それは、カラスとハトではなく、カラスバトのことでしょう。小笠原諸島には、カラスバトの仲間で、アカガシラカラスバトという鳥が住んでいるんだが、絶滅するんじゃないかと心配されているんだ」
「へー、いったいそのカラスバトっていうのは、ハトなんですか、カラスなんですか」
「これは、カラスみたいに黒っぽくて大きなハトなんだが、まあ、カラスみたいなハトということで、カラスバトと呼んだんだな」
「へー、なんだかまぎらわしいね。ところで、なんでまた、そんなに数が減っちゃったんです。おいしそうなんで、焼き鳥にされちゃったんですか」
「まあ、人間が食べちゃった訳じゃないんだが、これには色々な原因があると言われているんだ。1つの大きな原因としては、そもそも小笠原諸島という離れ島に住んでいることがある」
「やっぱり寂しくって、世をはかなんだんですかね」
「そうじゃない。実は、アカガシラカラスバトというのは、カラスバトの亜種とされており、カラスバト自体は、四国や九州、沖縄などにも住んでいる。しかし、いくら空を飛べるといっても、かなり離れているので、それらの島の間を飛び回ることはあまりないんだ。特に、小笠原の島々は、大陸から遠くはなれているため、同じ仲間がやってくることがほとんどない。だから、大昔、たまたまやってきたカラスバトが、小笠原だけで繁殖を重ねるうちに、頭の部分が赤い特別なカラスバトになってしまっている。それで小笠原だけにいる固有亜種ということで、天然記念物にも指定され、アカガシラカラスバトという名前で呼ばれる様になったというわけだ」
「頭を赤く染めてるって、やっぱりヤンキーなんですかね」
「そうじゃないが、小さな島では、もともとその数が少ないために、遺伝的な変異が起こった場合に定着して広がる可能性が大きいんだ。これは、大きなプールに数滴赤い水を入れても、すぐに広がって薄まってしまうけど、小さなコップの中に入れた場合は、コップ全体が、すぐに赤くなってしまう現象と似ている。だから、小笠原にいるアカガシラカラスバトが絶滅してしまうと、他には住んでいないので、この世からいなくなってしまうことになる」
「なるほど」
「それに小笠原のような大陸から離れた小さな島に住んでいる生き物は、害敵や競争相手がいないので、のんびりしている。まあ、坊ちゃん育ちのどら息子みたいなもんだね」
「ははー。だから頭染めたんだね」
「ヤンキーにこだわるね。それが、人間が住む様になってから、ネズミや猫、ヤギなどのこれまで島にはいなかった生き物が入ってきた。のんびり育っているアカガシラカラスバトは、地上に巣を作り、地上で餌を探すことが多いんだが、これは、地上を歩き回る肉食動物がいないから暮らしていけたんだ」
「そりゃそうだ、田舎者がいきなり新宿4丁目の盛り場に放り出されたようなもんだものね」
「同じような例では、沖縄のヤンバルクイナやノグチゲラなどでも当てはまる。ヤンバルクイナは、空を飛べないし、ノグチゲラは、キツツキのくせに、地上で餌をとることが多いんだそうだ。これも、やはり肉食動物がほとんどいなかったからだと言われている。そこに、肉食者のマングースが入ってきたもんだから、大変なことになった。いまでは、マングース退治に膨大なお金と人手をかけている」
「へー」
「さらに、アカガシラカラスバトが、もともと餌をとっていた森も外来種の樹木にかわったり、ネズミに餌を奪われたりして餌も不足しがちなんだね。それに、ノネコに襲われたりしていたんだよね。しかし、最近では、ハトの住んでいるところにノヤギやノネコが入り込まないようにしたり、捕まえたりすることで、安心して餌をとれるようになり、かなり回復しつつあるそうだよ」
「へー、そいつは良かった。やっぱり、カラスバトだけに、いろいろクロウするんですね」
「いやー、ハトだけに、ピジョンが大事なんです」
お後がよろしいようで。

地上で餌をとることが多い、アカガシラカラスバト

 

挿絵・文:福山研二(自然環境研究センター客員研究員)


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